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美私企“二手”火箭成功发射10颗卫星

2017-12-24 11:19 来源:新华网

新华社洛杉矶12月23日电(记者郭爽)美国太空探索技术公司22日晚从美国西海岸发射“二手”“猎鹰9”火箭,成功将美国铱星通讯公司的下一代全球卫星计划第四批10颗卫星发射至目标轨道。

  当地时间22日17时27分(北京时间23日9时27分),“猎鹰9”火箭搭载铱星通讯公司下一代全球卫星计划Iridium NEXT的10颗卫星从加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空。

  此次发射使用的火箭第一级曾于今年6月为铱星通讯公司执行卫星发射任务,并成功被回收。这也是太空探索技术公司首次使用同一枚火箭第一级服务于同一商业“客户”,但这次该公司不再回收火箭第一级。

  当天的发射成为美国南加州难得一见的天光盛宴,火箭一、二级分离时更是在夜空中留下美丽光影。不少民众驻足路边,举起手机拍照。洛杉矶消防局甚至刊发公告称:“神秘天光”来自范登堡空军基地。

  视频直播画面显示,发射约1小时后,卫星相继开始在近地轨道部署。约15分钟后,太空探索技术公司在官方推特账户宣布:“10颗卫星确认在近地轨道成功部署。”

  控制室内传来掌声和欢呼声。“太棒了!今年40颗(Iridium NEXT)卫星全部成功入轨,”“猎鹰9”火箭首席集成工程师约翰·因斯普鲁克在视频直播中宣布。

  铱星通讯公司的下一代全球卫星计划Iridium NEXT将发射81颗卫星,其中75颗由美国太空探索技术公司分8次发射,预计2018年年中完成。

  今年1月、6月和10月,“猎鹰9”火箭分别将该计划前三批共计30颗卫星发射入轨。

责任编辑:武新网

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